Terug naar blog
Je leest nu: Timmerman Ben surft over de grootste golven ter wereld
 
Crew | februari 2024

Timmerman Ben surft over de grootste golven ter wereld

Carpenter work boots
  • Australische surfer Ben Wilkinson volgde zijn droom naar Hawaï, waar hij nu woont
  • Ben begon toen hij 16 was als leerling-timmerman en hij heeft tussen zijn reizen over de hele wereld voor sufwedstrijden door in dit vak gewerkt
  • Ben kiest voor Steel Blue-schoenen als hij in de werkplaats is en hij zegt dat de rits zijn favoriete onderdeel is

Iedereen die ooit heeft geprobeerd op een surfplank te staan of op het strand heeft gezeten om naar de over de golven rijdende surfers te kijken, heeft bewondering voor de prachtige vaardigheid van het surfen.

Maar als een goede dag in het westen van Australië stevige golven van 2 tot 2,5 meter oplevert, kan je wel bedenken over welke skills je moet beschikken om over een golf van 12 meter te surfen. Voor de Australische surfer en timmerman Ben Wilkinson — die in zijn jeugd met zijn vader over de golven bij North Narrabeen, AU surfte — werd de kans om zijn surfvaardigheden op de grootste golven ter wereld te beproeven een levenslange obsessie.

Safety boots for carpenters

Surfen over de grote golven in Hawaï

Ben woont nu in Hawaï, de bakermat van de surfsport waar de meest indrukwekkende golven ter wereld te vinden zijn.

“Mijn ultieme droom was om naar Hawaï te gaan,” zegt hij. “Al vanaf dat ik een jaar of 10 was, droomde ik van deelname aan de ‘Eddie’ — de grote surfwedstrijd hier. Dus spaarde ik al mijn geld en toen ik 16 was, kocht ik een ticket naar Hawaï. Ik ging er alleen heen en bracht hier een maand door.”

Ben keerde terug naar Australië, deed zijn vierjarige leertraject voor timmerman, werkte een paar jaar in zijn vakgebied en zorgde vervolgens voor zijn vader die leed aan een ziekte die de motorische zenuwcellen aantastte.

“Toen hij overleed, verliet ik Australië en maakte ik een soort reis om mezelf min of meer te zoeken,” zegt Ben.

Die reis bracht hem naar Tahiti, waar de jacht op de grote golven weer begon, en hij keerde in 2008 weer terug naar Hawaï. In de jaren die volgden, combineerde hij werken in verschillende banen binnen zijn vakgebied, voordat hij 10 jaar geleden zijn eigen bedrijf in het met de hand maken van prachtige houten meubels op maat begon, met deelname aan surfwedstrijden over de hele wereld, inclusief de Eddie. In 2011 was hij de nummer twee van de wereld in het surfen.

Zijn skills op de proef met de grootste golven en de beste surfers

De Eddie Aikau Big Wave International vindt plaats op Waimea Bay aan de noordkust van Oahu.

Deze wedstrijd vereist consistente golven van hoger dan 12 meter en is in 34 jaar slechts 10 keer gehouden. Ben zegt dat het een zware wedstrijd was met strikte tijdslimieten, maar hij vond het geweldig dat hij de kans kreeg zijn prestaties te tonen. De laatste keer dat de Eddie werd gehouden in januari 2023 kwamen wel 60.000 mensen kijken. Ben was plaatsvervanger voor die wedstrijd en miste het surfen op één plaats, maar na afloop van de wedstrijd ging hij op pad om de grote golven te trotseren.

“Het waren de grootste, beste golven die ik ooit in de baai had gezien,” zegt Ben. “Ik ging het water in en ik nam drie duizelingwekkend grote golven zonder te vallen en dit bevestigde nog eens mijn liefde en ontzag voor de oceaan en voor de grote golven. Ik had niet te maken met een tijdslimiet. Ik stond niet onder druk. Er was niemand en het was magisch.”

boots for carpentry

De mooie, op maat gemaakte meubels van Ben

Ben heeft zich nu definitief in Hawaï gevestigd. Hij woont daar met zijn vrouw en drie kinderen en is befaamd om het maken van prachtige houten meubels. Hij richt zich op het maken van meubels, omdat hij dit werk kan laten liggen en later na een wedstrijd weer kan oppakken, wat in de bouw onmogelijk is, omdat het werk hier niet wordt stilgelegd voor de golven.

“Ik heb een aantal meubelstukken voor mijn eigen huis gemaakt, zoals een eettafel en een paar salontafels, en toen vrienden of vrienden van vrienden deze op Facebook of Instagram zagen, kreeg ik klanten en begon ik ook met het verkopen van kant en klare meubelstukken,” aldus Ben.

Hij zegt dat hij het liefste werkt met monkey pod-hout, een invasieve soort in Hawaï, en hij gebruikt veel harsen om kleur aan zijn meubelstukken toe te voegen. Hij houdt ook van de inheemse soort koa, een soort acacia, maar koa-hout is zeer kostbaar.

“Ik heb altijd al van grote stukken hout gehouden,” zegt hij. “Zelfs tijdens mijn leertraject werkte ik voor mijn baas met grote platen. Ik maakte zijn aanrechten van Murray River eucalyptus.

“Nu houd ik me meer bezig met een paar grote kunstwerken en het maken van houten sculpturen met de kettingzaag. Ik gebruik gewoon de natuurlijke vorm van het houtblok en maak er een sculptuur van.

Waarom Ben voor werkschoenen van Steel Blue kiest

In zijn werkplaats draagt Ben werkschoenen van Steel Blue.

“In Hawaï trek je heel vaak je schoenen aan en uit, omdat je de hele tijd huizen in- en uitloopt en het niet correct is om je schoenen binnen te dragen,” zegt hij. “Voor mij betekent de rits dus dat ik deze kan openen en mijn schoenen met de veters nog gestrikt kan uitschoppen en weer aantrekken en zo direct weer op pad kan. Zo handig.

“Het is prettig om een mooi paar schoenen aan te trekken dat comfortabel aanvoelt zonder dat ik me ergens zorgen over hoef te maken.”

Ga naar je plaatselijke Steel Blue-winkel voor ‘a mark of true skill’ werkschoenen of winkel online

Meer over dit